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Légère hausse des profits de Cogeco

Légère hausse des profits de Cogeco
Photo: Archives La Presse canadienne

Cogeco Communications a augmenté légèrement son bénéfice et ses revenus au premier trimestre, un résultat surtout attribuable à la progression des services d'internet au pays.

Le bénéfice au premier trimestre a été de 76,5 millions de dollars, ou 1,55 $ par action, par rapport à 75,0 millions, ou 1,53 $ par action, lors de la période correspondante de l'exercice 2017, selon les résultats publiés mercredi, après la clôture des marchés.

Les revenus ont augmenté de 4,5 millions, ou 0,8%, à 553,6 millions, essentiellement stimulés par la croissance de 3,2% au sein du secteur des services à large bande canadiens.

Cette croissance a été minée en partie par des diminutions de revenus de 1,4% au sein du secteur des services à large bande aux États-Unis et de 4,5% au sein du secteur des technologies de l'information et des communications (TIC) aux entreprises.

La diminution des revenus des services d'internet aux États-Unis au premier trimestre clos le 30 novembre 2017 a été surtout attribuée à la dépréciation du dollar américain par rapport au dollar canadien.

Cogeco a fait état d'une croissance du nombre de clients des services internet tant au Canada qu'aux États-Unis.

Le recul des revenus des services de TIC aux entreprises aux États-Unis a été expliqué principalement par la hausse du taux de désabonnement et des «pressions concurrentielles» sur les tarifs des services d'hébergement et de connectivité réseau.

La société mère, Cogeco, a vu ses revenus augmenter de 3,0 millions, ou 0,5%, pour se chiffrer à 586,1 millions, stimulés par la croissance de 0,8% du secteur des communications.

Cette croissance a été en partie plombée par la «pression des marchés» sur les activités des médias.

Le bénéfice est demeuré essentiellement inchangé à 81,8 millions, comparativement à 82,0 millions pour le premier trimestre de l'exercice 2017. Cogeco a fait état de baisses des amortissements et des charges financières, contrebalancées en partie par la diminution du BAIIA ajusté.

Atlantic Broadband

Le 4 janvier, la filiale de la société aux États-Unis, Atlantic Broadband, a conclu l'acquisition de la quasi-totalité des actifs des systèmes de câblodistribution de Harron Communications - exerçant ses activités sous le nom de MetroCast -, qui desservait environ 125 000 clients d'internet, 75 000 clients de vidéo et 36 000 clients de téléphonie au 30 novembre 2017.

La transaction évaluée à 1,4 milliard $ US permet à Atlantic Broadband d'étendre sa zone de couverture dans 11 États longeant la côte Est des États-Unis, du Maine jusqu'en Floride, a indiqué Cogeco.

«Les résultats pour notre premier trimestre correspondent, de façon générale, à nos projections pour l'exercice complet, qui ont été présentées avant l'acquisition de MetroCast», a déclaré le président et chef de la direction, Louis Audet, ajoutant que la filiale des services à large bande canadiens avait obtenu des résultats financiers «qui surpassent les attentes».

M. Audet a affirmé que la filiale Atlantic Broadband a enregistré des résultats en phase avec les attentes, «en excluant l'incidence de difficultés imprévues causées par le passage de l'ouragan Irma en Floride à l'automne».

Parlant d'un «marché en constant changement caractérisé par une concurrence de plus en plus féroce» dans les services de TIC aux entreprises, le chef de la direction a soutenu que la filiale Cogeco Peer 1 poursuivait «son parcours qui devrait lui permettre de renouer avec la croissance».

Le conseil d'administration de Cogeco Communications a déclaré mercredi un dividende déterminé trimestriel de 0,475 $, comparativement à un dividende de 0,43 $ par action payé au cours de la période correspondante de l'exercice 2017.  

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