Le Lightning balayé!

Le Lightning balayé! AP

La formidable saison de 62 victoires du Lightning de Tampa Bay n’est déjà plus qu’un souvenir.

Un but d’Oliver Bjorkstrand à 18:46 de la deuxième période a fait basculer le match en faveur des Blue Jackets de Columbus qui ont vaincu le Lightning 7-3, mercredi, afin de balayer la formation de Tampa en quatre matchs.

« Je suis content pour nos partisans, qui pourront nous voir jouer au deuxième tour et continuer à faire du chemin dans les séries, a dit le défenseur Seth Jones. Il y a un 'buzz' incroyable en ville et ce sera encore plus bruyant lors du deuxième tour. »

Jamais une équipe qui avait terminé au sommet du classement général de la Ligue nationale de hockey dans l'ère moderne (1967-1968) n’avait été éliminée en quatre rencontres au premier tour des séries éliminatoires.

Outre Bjorkstrand (2e), Alexandre Texier (1er et 2e), Pierre-Luc Dubois (1er), Jones (2e), Artemi Panarin (2e) et Matt Duchene (3e) ont inscrit les autres buts des vainqueurs, dont les trois derniers ont été inscrits dans un filet désert. Sergei Bobrovsky a effectué 30 arrêts.

« Je suis content pour l'organisation. C'est un pas dans la bonne direction et c'est un moment que les partisans et ce groupe attendaient depuis longtemps. Nous nous sommes battus pendant toute la saison. Je suis très fier de tout le monde pour avoir éliminé le Lightning comme nous l'avons fait. Nous allons célébrer un peu. Je crois que nous méritons de célébrer un peu. Mais nous allons ensuite nous préparer pour le prochain tour. Il y a seulement le quart du travail qui a été accompli. »

Steven Stamkos (1er), Cédric Paquette (1er) et Brayden Point (1er) ont répliqué pour les Blue Jackets. Nikita Kucherov a accumulé deux aides. Andrei Vasilevskiy a accordé quatre buts sur 22 tirs.

30 points de plus

Le Lightning avait amassé 30 points de plus que les Blue Jackets. L'équipe de Jon Cooper ne s'est finalement jamais remise de sa débandade de la première partie, quand elle avait laissé filet une avance de 3-0. Le défenseur vedette Victor Hedman a aussi raté les deux derniers matchs.

Au prochain tour, les Blue Jackets croiseront le fer avec le gagnant de la série entre les Bruins de Boston et les Maple Leafs de Toronto. Les Maple Leafs mènent cette série 2-1.

Les grands titres

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avec Jacques Fabi

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